HISTORIA

El hidroavion de patrullaje Consolidated PBY-5 Catalina, fue el mas importante hidroavion pesado en servicio con los aliados durante la Segunda Guerra Mundial, con gran radio de accion, buenas prestaciones marineras, relativamente rapido y bien armado, su principal cualidad era su confiabilidad, capaz de recibir gran castigo y muy confiable mecanicamente, sirvio alrededor de todo el mundo, en todos los oceanos y todas las marinas que pudieron, lo adquirieron, prestando servicio hasta bien entrados los setentas.

Diseņado en los treintas, el Catalina ya era algo obsoleto para cuando la guerra comenzo, se habia diseņado en la epoca en que las ideas tacticas dominantes eran por la defensa continental; se debia de localizar cualquier flota antes de que pudiera atacar las costas norteamericanas, fueron las mismas ideas que llevaron al B-17, con la autonomia en mente, se diseņo el mejor hidroavion de su epoca, solo comparable con los de la clase Empire.

La comision de compras francesa, vio el aparato y ordeno 50 inmediatamente, la Union Sovietica tambien queria equipar sus unidades de patrulla con el Catalina, pero decidieron producirlo en la misma Rusia. Los ingleses compraron un solo aparato, mas para pruebas que para introducirlo en servicion, sin embargo, para 1940 las cosas habian cambiado radicalmente, los submarinos habian hecho imprescindible un buen hidroavion, asi como la caida de Francia, habia dejado huerfano el paquete de 50 aparatos, que finalmente terminaron sirviendo en la RAF y el Coastal Command, con una autonomia de 20 horas, tenia mas alcance que el Sunderland, mas resistencia y mejores condicionesa marineras, su unico defecto, tenia menos armamento.

Los aparatos britanicos entraron de inmediato en servicio, como proteccion de los debilmente protegidos convoyes costeros, y en el reconocimiento estrategico naval. Su primer gran victoria, fue durante la persecucion del Bismarck, cuando el acorazado aleman logro despistar a sus perseguidores, y se perdio en la inmensidad del atlantico, los britanicos consiguieron localizarlo, no con patrullas maritimas, sino con el rompimiento de su codigo de comunicaciones, el comandante aleman envio un largo mensaje, con su posicion y datos de demora, el cual fue debidamente decodificado y leido por el mando britanico, que hizo converger sus fuerzas al desventurado acorazado, para evitar que se descubriera su secreto, se envio dos Catalina a buscarlo en las coordinadas precisas donde estaba, asi los alemanes, al ver los aviones, asumirian que habian sido "encontrados", el truco funciono, y no solo esta vez, durante los combates por el Mediterraneo, fue practica comun hacer esto, para 1944 muchos mandos navales alemanes o bien estaban sorprendidos con la ubicuidad y exactitud de los escuadrones de reconocimiento del Coastal Command, o bien ya sospechaban que los britanicos eran demasiado precisos.

En cambio, en el Pacifico, las cosas fueron diferentes, el primer dia vio la destruccion de la mayor parte de los hidroaviones de reconocimiento, en Pearl Harbour se perdieron todos los que estaban en tierra, en las Filipinas, el ala de Patrulla 10 fue devastada, siendo enviados sus restos a Australia, en Singapore, los aparatos britanicos tambien fueron destruidos, de este mal empiezo, el Catalina se convirtio en el mejor aparato de reconocimiento, su primer exito provino en Midway, los aparatos de Patrulla ubicaron la flota de invasion el 5 de Junio y al dia siguiente a los portaaviones, provocando el ataque que mando al fondo a lo mejor de la Marina japonesa, fue tambien en esta batalla, que el Catalina fue usado por primera vez en misiones de ataque, un par de aparatos despegaron en la noche de 5, armados con torpedos y lograron encajar uno de ellos en el Akebono Maru.

Durante la campaņa del Pacifico, el PBY, siguio en su cometido principal de avion de reconocimiento de largo alcance y en funcion secundaria de rescate de pilotos y marinos perdidos en el mar, lo que despues seria conocido como SAR, pero tambien como bombarderos nocturnos, armados con cuatro bombas o un torpedo, podian alcanzar blancos muy lejanos, al amparo de la obscuridad. Despues de la guerra, fue un avion muy popular, son numerosas las Marinas o Fuerzas Aereas que contaron con el, una buena cantidad sirvio en manos civiles hasta los ochentas, siendo el mas famoso de ellos, el avion del Calypso de Jacques Cousteau, en el que desgraciadamente perdiera la vida el hijo del oceanografo. La Armada de Mexico tuvo al menos dos aparatos, que sirvieron en vigilancia maritima, con el escuadron de hidroaviones, basado en el puerto de Veracruz. Siendo reemplazados a mediados de los sesentas con los HU-16 Albatross.

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Catalina




CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el PBY5A
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Hidroavion de patrulla
Motores: Dos Pratt & Whitney R-1830-92 Twin Wasp de 1200 hp (895 kW)
Performance: Maxima velocidad: 282 km/h. Techo de servicio 3960 m. Alcance maximo a velocidad de crucero 3782 Km,
Peso: 9485 Kg. vacio y 16063 Kg cargado.
Dimensiones: 31.70 m envergadura, 19.47 m longitud; 6.15 m altura, 130.0 m² de Area alar.
Armamento: Una ametralladora de 12.7 mm en cada blister, una o dos ametralladoras de 7.7mm en la torreta frontaly una de 7.7 en el vientre, hasta 1547 kg en bombas o cargas de profundiadad



USUARIOS

Estados Unidos, Mexico, Reino Unido, Francia, Noruega, Dinamarca, Argentina, Chile, Republica Dominicana entre muchos mas.

CAPTURADOS

No hay evidencia de ninguno, aunque habia aparatos basados en Filipinas y Singapore cuando estas se rindieron y los alemanes derribaron bastantes en el Atlantico y el Mediterraneo.

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